一般歯科 - GENERAL -

虫歯の原因は?

20歳代後半から目立ってくるのが、歯と歯肉の境目に出来る虫歯です。
歯周病やゴシゴシ強く歯磨きすることで歯ぐきが下がってきます。
そのため象牙質が露出してしまい、エナメル質より酸に弱く虫歯になりやすいのです。
また、虫歯は食べ物に含まれる糖分だけでは発生せず、口の中に存在するミュータンス菌が虫歯発生の大きな原因とされています。


※ミュータンス菌とは
ラクトバチラス菌と同じく虫歯の原因菌のひとつで、これが口の中に多い人ほど虫歯になりやすい。
砂糖を食べてネバネバした不溶性グルカンをつくり、他の細菌も巻き込んで歯垢(プラーク)を形成。
その中で増殖しながら、強い酸を出して歯を溶かし始める。
生まれたばかりの赤ちゃんの口の中には住んでおらず、親などから感染すると考えられている。

あなたの歯は、虫歯になりやすいかチェック!

①歯の質が弱い人
食事や歯磨きで虫歯などを予防するしかありません。

②歯の形、歯並びが歯垢のつきやすい状態になっている人
歯の表面にたまった歯垢(プラーク)が多いほど虫歯になりやすいと考えられています。

③細菌(ミュータンス菌)がもともと多い人
数が多い方が虫歯になりやすく、少ないと虫歯になりにくいと言えます。
母親のミュータンス菌の数が多いと子供への感染が起こりやすいです。
そして、いったん住み着いてしまったミュータンス菌は、歯医者さんでも口の中から除去することは困難です。
ミュータンス菌や乳酸桿菌の数は、唾液を採取して2~4日間培養して測定します。

④薬やその他身体的な理由で唾液の少ない人
内科・整形外科・精神科等長期にわたって通院し、薬を1~数種類服用していると、その薬の副作用で唾液の分泌量が抑えられることがよくあります。
慢性的な病気やいつも飲んでいる薬があれば、歯科医院でも関係ないと思わずに伝えて下さい。
また、頭・頚部の放射線治療を受けた人も、唾液の分泌が抑えられることがよくあります。

⑤飲食の回数が多い人
食べたり飲んだりする回数の多い人は歯垢(プラーク)が酸性に傾きやすく虫歯になりやすいと考えられています。

⑥歯垢の蓄積量の多い人
歯の表面にたまった歯垢(プラーク)が多いほど虫歯になりやすいと考えられる。

該当項目が多い人は、要チェックです。気をつけてくださいね。
お悩みの方、お困りの方は、お気軽にお問合せください。

虫歯になりやすい時期

生え代わりの時期
乳歯の時期(小学生までの時期)は保護者は子供の歯のケアに注意を払いますが、成長するにつれだんだん自分だけで歯みがきをしたり、自由におやつを食べたりすることが多くなっていきます。
また、生え代わりの時期は乳歯が抜けたままになっていたり、グラグラしている歯があったり、永久歯が生えてきても咬める高さにまでなるには多少の時間がかかりますので、歯ブラシがうまく当たりません。
歯垢(プラーク)がどんどん蓄積することになります。奥歯の咬み合わせ・前歯の歯と歯茎の境目・歯と歯の隣り合っている面は虫歯になりやすいところです。

思春期
思春期にかけてクラブ活動や友人との交際・受験勉強・進学等に伴う生活環境の変化によって、生活習慣・食習慣が乱れ、今まで以上に虫歯や歯茎の炎症を起こしやすくなります。
中高生になれば、コンビニエンスストアで自由に食べ物を買うことができます。
清涼飲料水には、重量の10~15%の砂糖が含まれています。
特に多量に飲むことは、歯と歯茎の境目の虫歯を増加させます。
菓子パンは、重量の20~30%の砂糖量になります。
砂糖の過剰摂取は歯垢(プラーク)を作りやすくするだけでなく、体の異常となって現れることもあります。
砂糖や穀類である糖質が体内で利用される時には、ビタミンB1が大量に使われ、疲労感がしたり、肩が凝ったりします。
小さいころから正しい食習慣・生活習慣を身につけるようにしていくことが大切です。

虫歯発生の4因子


細菌(歯垢)・歯質・食べ物・時間 の4つの重要因子がそろったときに、虫歯は発生しやすくなります。
虫歯は「甘いものを食べたとき」に発生する訳ではありません。

【ニューブランの輪】
カリフォルニア大学サンフランシスコ校歯学部口腔生物学科のアーネスト・ニューブラン教授が提唱した虫歯の発生理論
1 食べ物(糖類・特に砂糖)

ミュータンス菌などの細菌は、糖分を食べて乳酸を排泄します。
歯垢内にたまった乳酸は、歯のミネラルを溶かしてしまう。
2 細菌(歯垢)

口の中に砂糖が長時間滞在していると、歯垢をつくります。
歯垢の中で糖分などが解されると酸が発生、歯の表面を溶かし始めます。
3 歯質

ひとりひとり顔が違うように歯の性質も千差万別。
人によっては歯の質が弱い、歯並びが悪いなど、虫歯にかかるリスクが高い場合もあります。
4 時間

歯に歯垢がついている時間が長いほど虫歯になりやすくなります。
食事や間食は規則正しくとることが大切。

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